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Salud intestinal y rendimiento mental

Salud intestinal: todo sobre la flora intestinal y la influencia del microbioma en cuerpo y mente

En nuestro idioma, la relación entre el estómago y la cabeza se ha manifestado desde hace mucho tiempo. La ciencia, por otro lado, solo ha estado estudiando cómo la salud intestinal afecta nuestro cerebro durante algunos años. El microbioma y su efecto sobre nuestro bienestar y nuestras capacidades mentales juegan un papel decisivo en esto. ¿Es posible, por ejemplo, aumentar el rendimiento mental a través de la salud intestinal? Hemos reunido los datos científicos para usted.

Salud intestinal: todo sobre la flora intestinal y la influencia del microbioma en cuerpo y mente

¿Qué importancia tiene un intestino sano?

Un intestino sano es esencial para la utilización óptima de nutrientes. Por lo tanto, la salud intestinal está indirectamente involucrada en las funciones de todos los demás órganos. El intestino cumple una función especial en la formación del sistema inmunológico y probablemente incluso influya en nuestra psique. Siga leyendo para obtener más consejos sobre fortalecer el sistema inmunológico quieren saber.

Puedes ver lo importante que es el intestino por su autonomía. A diferencia de todos los demás órganos, el control del intestino no depende del cerebro. El centro de control del intestino se encuentra en el propio intestino, más precisamente, una red de nervios rodea todas las paredes intestinales como una red. Este plexo de nervios se conoce coloquialmente como cerebro intestinal o cerebro abdominal. Un intestino todavía funciona cuando está aislado del cuerpo. La designación del intestino como segundo cerebro o la conversación del cerebro intestinal no es un accidente. Sin embargo, el intestino y el cerebro se comunican entre sí. El llamado eje intestino-cerebro se comunica en ambas direcciones, y se envía más información desde el intestino al cerebro que viceversa. La información se transmite directamente a través de tractos nerviosos y neurotransmisores o mediante hormonas liberadas.

Sin embargo, muchas tareas no las realiza el intestino en sí, sino las bacterias que viven en él. Por lo tanto, las bacterias intestinales se están moviendo cada vez más hacia el foco de la ciencia.

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¿Qué es el microbioma intestinal?

El microbioma intestinal describe la totalidad de los genes que poseen los microorganismos intestinales. Por el contrario, los profesionales médicos resumen todos los microorganismos intestinales como microbiota intestinal. Sin embargo, el término microbioma a menudo se refiere a la microbiota intestinal y, por lo tanto, simplemente a la flora intestinal.

Cien billones de microorganismos colonizan sus intestinos. Hay más células individuales de las que tiene todo el cuerpo en sus propias células. Por eso no es de extrañar que los microorganismos tengan una influencia tan grande en nosotros. Los investigadores estiman que hay más de 100 tipos diferentes de gérmenes en nuestros intestinos.

 

¿Cómo controlan su salud las bacterias intestinales?

Las bacterias intestinales descomponen los alimentos que nosotros mismos no podemos digerir. Nos proporcionan importantes productos metabólicos y descomponen las toxinas. También nos protegen de los patógenos y ayudan a regenerar la mucosa intestinal.

Por tanto, algunos expertos incluso se refieren al microbioma como un órgano. Un equilibrio dinámico de la flora intestinal es fundamental para un buen funcionamiento. Nadie sabe aún si depende de tipos individuales de bacterias o de la diversidad de cepas bacterianas tan diferentes como sea posible. Los científicos ya han podido detectar diferencias en el microbioma en pacientes con una amplia variedad de enfermedades. Desde enfermedades intestinales hasta enfermedades autoinmunes y enfermedades neurodegenerativas, todo es objeto de investigación de microbiomas. Sin embargo, aún no se ha aclarado si una flora intestinal desequilibrada causa la enfermedad o si la flora intestinal alterada es causada por la enfermedad.

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¿Cómo afecta el intestino al cerebro?

El intestino transmite constantemente información sobre su estado y metabolismo al cerebro. Mucha información se dirige al centro emocional del cerebro, lo que podría explicar la sensación visceral. El microbioma también produce sustancias mensajeras que afectan al cerebro.

Después del cerebro, el plexo nervioso intestinal es la segunda aglomeración neural más grande de nuestro cuerpo. En consecuencia, ambos centros nerviosos tienen algunas cosas en común. Ambos se desarrollan a partir del mismo tejido embrionario y utilizan las mismas sustancias mensajeras para comunicarse. Estos neurotransmisores incluyen dopamina, Ácido gamma-aminobutírico (GABA) y serotonina. Por tanto, no es de extrañar que los dos centros nerviosos interactúen entre sí.

¿Cómo afecta el intestino al equilibrio de sus neurotransmisores?

Las células nerviosas del intestino se comunican entre sí al igual que las neuronas del cerebro por medio de neurotransmisores. Pero las bacterias también liberan neurotransmisores y de esta manera reaccionan con el cerebro intestinal y quizás incluso con la cabeza-cerebro a través del torrente sanguíneo.

Según los estudios, las bacterias del intestino pueden cambiar el equilibrio de los neurotransmisores.1, 2, 3 Por ejemplo, los investigadores ya han podido demostrar el efecto del microbioma sobre la concentración de serotonina en la sangre en experimentos con animales.1 Los ratones libres de gérmenes tienen un nivel de serotonina más bajo, que puede aumentar mediante la transferencia de bacterias intestinales. Después del tratamiento con antibióticos de ratones con un microbioma natural, la concentración de serotonina también disminuyó. Dependiendo del microbioma, los científicos podrían observar un comportamiento temeroso o más valiente en sus animales de prueba. Una deficiencia pronunciada de serotonina puede ser responsable de ansiedad y depresión. La investigación del equilibrio de neurotransmisores en realidad reveló cambios en la concentración de serotonina.en adelante.2, 3

Como el tuyo Aumenta los niveles de serotonina puedes leer aquí en la Academia.

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Sin embargo, la serotonina no es el único neurotransmisor en el que las bacterias parecen tener un impacto. Por tanto, se sabe que otros tipos de bacterias producen GABA. Según los científicos, las moléculas de GABA liberadas podrían tener un efecto calmante y de alivio de la ansiedad a través del nervio vago.4

Los estudios en los que se administraron antibióticos muy potentes a los ratones proporcionan más pruebas de interferencia en el hogar de los neurotransmisores. Después de que la flora intestinal se extinguió, los ratones mostraron deterioros cognitivos en comparación con los ratones no tratados.5, 6 Sin embargo, no está claro si los cambios en el equilibrio de los neurotransmisores fueron directamente responsables de las pérdidas cognitivas. También es concebible un efecto indirecto a través de moléculas de transmisión de señales oa través del intestino-cerebro, cuyas señales a la cabeza-cerebro influyen en las concentraciones de neurotransmisores.

¿Cómo se beneficia su rendimiento mental de un intestino sano?

La colonización con la flora intestinal adecuada podría fortalecer su memoria, mejorar sus habilidades de aprendizaje y mejorar su estado de ánimo. Incluso existe la esperanza de que una mejor salud intestinal pueda aliviar la depresión y la ansiedad. Mucha evidencia científica sugiere un fuerte vínculo entre la salud intestinal y el buen funcionamiento del cerebro. Sin embargo, esto aún no se ha probado y explicado claramente.

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¿Qué puede hacer la ciencia ahora?

El enorme número de estudios y el creciente interés de los investigadores revelan el potencial del microbioma y el cerebro intestinal. Varios estudios ya muestran efectos asombrosos de la flora intestinal sobre los procesos cognitivos y la psique. Sin embargo, aún faltan estudios más extensos con datos de humanos y su reproducibilidad para una prueba inequívoca.

Eso es lo que dicen los estudios sobre el microbioma y los procesos cognitivos.

Varios estudios sugieren que, especialmente en situaciones de estrés, es necesaria una flora intestinal bien posicionada para procesos cognitivos óptimos como la memoria y el aprendizaje.7, 8, 9, 10, 11 Por tanto, la flora intestinal debe estar en cierto equilibrio. Por ejemplo, ciertas bacterias pudieron reducir el rendimiento de la memoria y la capacidad de aprendizaje de los ratones en un estudio.12

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La situación científica sobre la relación entre el microbioma y el comportamiento

Los estudios también han demostrado que se dice que el microbioma influye en el comportamiento y el estado de ánimo.11, 13, 14 Los investigadores han trasplantado el microbioma de ratones bastante intrépidos a otros ratones que se han comportado con bastante desgana. Después del trasplante, los ratones inicialmente asustados se comportaron notablemente más curiosos.15 Los científicos también pudieron demostrar en ratones que ciertas bacterias del ácido láctico pueden regular la formación de receptores GABA de manera diferente en diferentes regiones del cerebro. Estos ratones se comportaron con más valentía y tenían menos marcadores de estrés.4 Incluso los comportamientos autistas podrían ser causados ​​por el microbioma. Después de que los investigadores normalizaron el microbioma de los ratones con algún tipo de patrón de comportamiento autista, observaron menos rasgos autistas en los ratones.16

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Investigación sobre la salud intestinal y la psique

Los estudios en personas sanas también proporcionan evidencia de que los productos lácteos fermentados tienen un impacto en nuestro cerebro y psique. Las bacterias que contiene pueden cambiar la actividad de las regiones del cerebro que son responsables de procesar los sentimientos y las impresiones sensoriales o que tienen efectos positivos en la psique.17, 18

En los países donde es común una dieta rica en alimentos fermentados, la depresión es menos común. Este hallazgo apoya las suposiciones hechas por los científicos con respecto al efecto del intestino en nuestra psique. Sin embargo, en este caso no se ha comprobado si el menor riesgo de depresión se debe a una flora intestinal alterada.

Además de la flora intestinal, la conexión directa entre el intestino y el cerebro a través del nervio vago también parece jugar un papel importante. Sobre todo, el sistema límbico que procesa los sentimientos debe ser el centro de atención. Los científicos han cortado las vías nerviosas en ratones que utilizan los intestinos para enviar información al cerebro. Los animales estaban entonces significativamente menos ansiosos.19

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Otra teoría implica la comunicación entre las bacterias intestinales y el cerebro intestinal. De acuerdo con esto, algunas células nerviosas intestinales solo reaccionan cuando ciertas bacterias están presentes. Esto también debe ser notable en el comportamiento y tener un efecto ansiolítico.20

Hay muchos indicios de que en el futuro el tratamiento de una enfermedad mental se complementará con asesoramiento sobre microbiomas además de la terapia convencional. Aparte de los enfoques prometedores para las nuevas opciones de tratamiento, es casi un poco aterrador cuando nuestro comportamiento está tan determinado por las bacterias.

 

Probióticos y salud intestinal: ¿qué puede hacer por su salud intestinal?

Su dieta afecta su microbioma y, por tanto, también su salud intestinal. Además, ciertos probióticos y prebióticos pueden ayudar a que su flora intestinal se mantenga en el equilibrio adecuado. También puede incorporar alimentos prebióticos o probióticos en su plan de nutrición o proporcionar ayuda específica con suplementos dietéticos.

 

¿Cuál es la diferencia entre probióticos y prebióticos?

Los probióticos contienen bacterias vivas que se supone que se asientan en los intestinos. Los prebióticos son en su mayoría fibras no digeribles que estimulan el crecimiento de ciertos tipos de bacterias beneficiosas. Tomar un antibiótico puede alterar la flora intestinal. Por lo tanto, muchos apuestan por los probióticos o prebióticos para reconstruir la flora intestinal destruida por el antibiótico.

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En algunos estudios, los investigadores también han encontrado efectos positivos en personas sanas con probióticos o prebióticos.17, 18 Por tanto, podría valer la pena optimizar su propia flora intestinal. Quizás puedas llevar tu rendimiento mental al máximo y al mismo tiempo asegurar un mayor equilibrio en tu cerebro. La ciencia está en camino de encontrar explicaciones y evidencia indiscutible para esto.11, 21

 

¿Qué alimentos aseguran una buena flora intestinal?

Una dieta rica en fibra no solo estimula la actividad intestinal al irritar las paredes intestinales, sino que también aumenta la diversidad microbiana en el intestino. Los alimentos fermentados como el chucrut y el yogur, por otro lado, tienen un efecto probiótico sobre la flora intestinal.

Además del chucrut y el yogur, otros alimentos con ácido láctico como el kéfir, el kimchi y el suero de leche también son ricos en bacterias beneficiosas. Sobre todo, las bifidobacterias y los lactobacilos garantizan el efecto probiótico. Es muy importante que estos alimentos no se hayan sobrecalentado. Después de todo, las bacterias tienen que llegar vivas a sus intestinos para asentarse allí.

Puedes encontrar sustancias prebióticas en muchas verduras como achicoria, alcachofas y alcachofas de Jerusalén. Los plátanos y los cereales integrales también son ricos en fibra prebiótica. Estos incluyen inulina, oligofructosa y lactulosa en particular. Pueden ser utilizados muy bien por las bacterias intestinales beneficiosas, de modo que se multipliquen y expulsen las bacterias dañinas.

La composición de la flora intestinal cambia solo lentamente cuando cambia su dieta. Las propias bacterias pueden cambiar en unos pocos días y adaptar su metabolismo a una nueva dieta. Esto crea otros productos metabólicos, que a su vez pueden afectar su cuerpo y su bienestar.

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¿Qué papel juegan los suplementos dietéticos en la salud intestinal?

Los probióticos y prebióticos están disponibles como suplementos dietéticos y pueden usarse de acuerdo con las necesidades individuales. Están disponibles como cápsulas, polvo, tabletas o en forma de gotas. Algunos fabricantes ofrecen probióticos y prebióticos mezclados en un solo producto.

La cantidad de probióticos y prebióticos naturales que necesita comer todos los días para cualquier efecto notable podría ser un problema. La solución mucho más sencilla es tomar las cantidades concentradas como suplemento dietético. Además, como probióticos, los complementos dietéticos tienen otra ventaja decisiva. Envasadas en una cápsula, las bacterias pueden sobrevivir más fácilmente a la ruta a través del estómago y llegar vivas a los intestinos.

Incluso con las otras formas de dosificación, la supervivencia de las bacterias es más probable, ya que la concentración es más alta que en los probióticos naturales. También puede elegir suplementos con ciertos tipos de bacterias que complementan perfectamente su flora intestinal individual. Porque solo un tercio del microbioma es similar en todas las personas sanas. Los otros dos tercios son tan personales como la huella digital.

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¿Cómo puedes probar tu flora intestinal?

Algunos médicos ofrecen un análisis de la flora intestinal en su gama de servicios, cuyos costes habitualmente tienes que asumir tú mismo. Alternativamente, puede solicitar una prueba en casa independientemente del médico y enviar su muestra de heces usted mismo a un laboratorio apropiado.

Las únicas diferencias son la evaluación de la prueba y el precio. Una visita al médico tiene la ventaja de que tiene una persona de contacto directo para preguntas sobre la interpretación de los hallazgos. También puede beneficiarse de la experiencia de un buen médico. Ellos pueden evaluar mejor su situación individual y asesorarlo sobre sus expectativas. Si aún desea evitar una visita al médico, le recomendamos una prueba con una interpretación lo más extensa posible de los hallazgos.

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1.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25860609
2.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19234110
3.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22688187
4.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21876150
5.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26923630
6.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25866195
7.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20966022
8.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29276488
9.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25982560
10.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25794930
11.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26306709
12.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26861176
13.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25133574
14.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23566632
15.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21683077
16.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24315484
17.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23474283
18.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20974015
19.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24849343
20.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21966581
21.https: //www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27793220